Com uma salva UCS, a Cisco ri diante da comoditização

Venho cobrindo a Cisco como analista há quase 15 anos. Antes disso, trabalhei em um revendedor e, antes disso, era um engenheiro de redes. Parece que nos últimos 20 anos, mais ou menos, ouvi os gritos de comoditização da rede e como todo o modelo de negócios da Cisco estava prestes a desmoronar.

Bem, o negócio de rede está vivo e empolgante e, com base nos últimos lucros da Cisco, as margens do produto ainda estão acima de 60%. Claro, isso diminuiu um pouco em relação a 10 anos atrás, mas lembro-me de alguns especialistas afirmando que as margens cairiam na faixa de 30% ou até dos 20 anos. Por que isso não aconteceu? Bem, o que a Cisco provou ao longo dos anos é que, se você oferecer continuamente recursos diferenciados, o produto poderá evitar ser comoditizado..

Para mim, nunca houve mais evidências disso do que o sucesso da Cisco com o seu Unified Computing System (UCS). Quando a Cisco lançou o UCS em 2009, talvez não houvesse mercado (exceto PCs) que fosse mais uma mercadoria do que servidores. O UCS redefiniu completamente o setor de servidores. Em apenas cinco anos, a Cisco alcançou a quarta posição nas vendas de servidores e, de acordo com a IDC, ganhou a participação número 1 nas blades x86 nas Américas. O negócio da UCS está agora em uma taxa de execução de US $ 3 bilhões e a empresa reúne mais de 35.000 clientes. O UCS adotou o conceito e o vinculou à rede através de algo chamado “perfil de serviço”, permitindo que as organizações automatizassem muitos dos processos que foram feitos manualmente no passado. Pague um pouco mais por hardware, mas economize em custos operacionais.

Nesta semana, a Cisco anunciou outra onda de infraestrutura UCS que realmente amplia a linha de produtos para atender às demandas dos maiores ambientes de nuvem, mas depois se reduz a ambientes com apenas alguns servidores. Jim Duffy fez um bom trabalho descrevendo todos os novos produtos em seu artigo, então não vou refazer essa informação.

A nova linha UCS amplia bastante o portfólio da Cisco. Em seu blog, Duffy destaca que a nova série M é otimizada para ambientes em nuvem. A TI faz isso distribuindo cargas de trabalho de maneira diferente dos servidores tradicionais. Dado o forte impulso que a Cisco está fazendo com a Intercloud este ano, parece que a M-Series seria um dos principais componentes desses serviços em nuvem.

A Cisco também está introduzindo o UCS Mini. O caso de uso mais óbvio para o mini é para sites remotos, filiais e pequenos ambientes de TI. A introdução do mini também traz um novo conceito de computação que a Cisco chama de "computação em escala de ponta". Em seu nível mais básico, a computação em escala de borda atenderia às necessidades de computação de locais "de ponta", como filiais. No entanto, a Internet das Coisas (IoT) expande a borda para locais que coletam dados de sensores e dispositivos móveis. No Cisco Live 2014, a Cisco falou extensivamente sobre o conceito de computação "neblina", onde a computação não estava muito na nuvem, mas mais perto dos dados. A computação em escala de borda é o modelo de computação certo para a IoT, oferecendo à Cisco uma oportunidade de mercado potencialmente enorme com o UCS Mini.

Outro elemento do lançamento que achei significativo foi a integração do Hadoop no UCS Director Express. Enquanto o hardware do UCS é a coisa brilhante que as pessoas podem "oooh" e "ahhh", o software de gerenciamento fornece muito do valor. A integração do Hadoop fornece um único painel de vidro para a infraestrutura e o software Hadoop para permitir a configuração rápida de clusters Hadoop.

Então, é a era da comoditização de hardware aqui? Dificilmente. Acredito que há espaço para inovação nos mercados de servidores e redes. A nova linha de servidores UCS é um bom exemplo disso.

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